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Day of the Dead for the Maya

Actualizado: 23 de oct de 2019

Around the world the Day of the Dead in Mexico is recognized as one of the most important festivals in the country's cultural heritage.


People of Mexico, have a deep connection with this time of year in honor of the souls of their deceased loved ones, and this tradition has been kept alive in different cities and towns of the country by believing, practicing and teaching the little ones about it.


It's an experience that throughout the Riviera Maya is promoted and attention is paid to all the details so locals and travelers can enjoy this great and unique experience.


Awards to Mexico Kan Tours by the municipal president of Tulum, Víctor Mas for participating in the elaboration of altars on Day of the Dead 2018

Day of the Dead, which is a tradition inscribed in the UNESCO list as an Intangible Cultural Heritage of Humanity since 2008, in some states is celebrated a little different. In the case of the Maya, it's called Hanal Pixan which means "food for souls" in their language, and pixan (the soul) was the gift of the gods to humans at the time they were born, each pixan has strengths and specific weaknesses that form our characters when humans and our souls move to the other world when our physical body dies. They believed that the world between the gods and the dead was linked by snake paths. After the death of the first body, the pixanes would travel along these powerful paths guided by the sacred dog Xoloitzcuintli.

For the Mayan, death was a very natural event. The skulls were painted and decorated with precious stones and were placed on family altars.

A traditional altar in Tulum

When the Spaniards arrived to Mexico at the beginning of the 16th century, they unleashed a political and spiritual conquest over the Maya and all indigenous cultures in Mexico, the Maya were enslaved and tortured, sacred books were burned and the worship of their gods was forbidden. Christianity was forced upon them. However, the Maya did not stop worshiping their gods, they continued to do so in secret. Their Junab K’uj, creator of the heavens, became God the Father and the sacrifices destined to this god were replaced by the sacrifice of Jesus on the Cross.


The Spanish evangelists knew that they couldn't get rid of all Mayan traditions, so they designated October 31, November 1 and 2 for all the tribes of Mesoamerica to celebrate their dead. These dates coincide with the Spanish celebration, All Saints Day.


In those days, during this time of the year, each Mayan home improvised an altar and had to hide their ancient traditions of honoring their dead. Altars adorned with a green cross representing the Ya'axhce, the sacred ceiba tree of the Maya, a lit candle, four pumpkins with atole, a corn-based drink. The four pumpkins representing the four sacred directions of the world.


The celebration consists of lavishing the returning souls with food, drinks and prayers. The first day, November 1, dedicated to the souls of children and the second day, November 2, is to the souls of adults. The children's souls arrive at midnight on their respective day guided by the scent of flowers and the lit candles.


The souls of adults are received in a similar way. They also arrive in the middle of the night. Their tombs are cleaned and decorated with flowers; however, candles are not lit for them because it is believed that adult souls can find their way. The altars are also filled with food and drinks and an additional pumpkin is placed at the entrance of the house so that forgotten souls can also eat. The seventh day (for children) and the eighth day (for adults) after being in the world of the living, souls are sent away with another great ceremony which includes different types of pibil (traditionally prepared meat, mainly pork) and of course the tamal pib made only for Hanal Pixan, made with achiote, stuffed with chicken, pork or wild turkey, and cooked underground.


In modern times, Hanal Pixan is practiced by all Yucatecans from diverse socio-economic backgrounds. At school children learn about it, they eat traditional food and decorate altars. In preparation for Hanal Pixan, a great place to visit is the Lucas de Galvez Market in the heart of the Merida Center, where you can see all the vendors preparing for those who come to buy traditional food for the altars and celebrations. There is a wide variety of fruits, vegetables, meats, flowers, skulls made of sugar and various candies in the form of corn, bread, pumpkin and other traditional foods. Days before the arrival of souls, family members go to their graves, clean them and light candles and put typically yellow or purple flowers.


If you want to follow this celebration and you find yourself in Mérida, visit the Paseo de Ánimas (Parade of Souls) that takes place on October 31. Starts at 6 p.m. Wednesday, October 31, beginning at the General Cemetery and ending at the San Juan Arch. The music, altars, food and parade of thousands of people with faces painted like skulls, holding candles or just walking on the road is a spectacle. You can join and paint your own face or take the opportunity to remember your loved ones that have passed away. It is an amazing event.



Stephanie Carmon original information.


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Día de Muertos para los Mayas


Alrededor del mundo el Día de Muertos en México ha cobrado fuerza como una de las fiestas más importantes de la tradición del país.


Los habitantes en México, tienen una profunda conexión con esta época del año en honor a las almas de los seres queridos difuntos, y esta en particular es una tradición que se ha querido mantener muy viva en diferentes ciudades y pueblos del país creyendo, practicando y enseñándole a los más pequeños sobre esta.


Es una experiencia que en la Riviera Maya también tiene gran presencia y se pone atención a todos los detalles para poder disfrutar de esta tradición única.


Entrega de reconocimientos a Mexico Kan Tours de manos del Presidente Municipal de Tulum, Víctor Mas por participar en la elaboración de altares en el Día de los Muertos 2018


La celebración de Día de Muertos en México se encuentra inscrita en la lista de la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad desde el 2008. Sin embargo, es importante resaltar que en algunos estados se celebra de manera un poco distinta. En el caso de los Mayas, se le conoce como Hanal Pixan que significa "alimento para las almas" en su idioma, y pixan (el alma) fue el regalo de los dioses para los humanos en el momento en que nacieron, además cada pixan tiene fortalezas y debilidades específicas que forman nuestros personajes cuando los humanos y nuestras almas pasan al otro mundo cuando nuestro cuerpo físico muere. Creían que el mundo entre los dioses y los muertos estaba unido por caminos de serpiente. Después de la muerte del primer cuerpo, los pixanes viajarían a lo largo de estos poderosos caminos guiados por el perro sagrado Xoloitzcuintli.


Para los Mayas, la muerte era un evento muy natural. Las calaveras fueron pintadas y decoradas con piedras preciosas y fueron colocadas en altares familiares.


Un altar tradicional en Tulum


Cuando los españoles llegaron aquí a principios del siglo XVI, desataron una conquista política y espiritual sobre los mayas y todas las culturas indígenas en México, los mayas fueron esclavizados y torturados, se quemaron libros sagrados y se prohibió la adoración de sus dioses. El cristianismo fue forzado sobre ellos. Sin embargo, los mayas no dejaron de adorar a sus dioses, continuaron haciéndolo en secreto. Su Junab K’uj, creador de los cielos, se convirtió en Dios el Padre y sus sacrificios humanos fueron sustituidos por el sacrificio de Jesús en la Cruz.

Los evangelistas españoles sabían que no podían deshacerse de todas las tradiciones mayas, por lo que designaron el 31 de octubre, el 1 y el 2 de noviembre para que todas las tribus de Mesoamérica celebraran a sus muertos. Estas fechas coincidieron con la fiesta ya establecida, el Día de Todos los Santos, que se celebró en Europa.


En aquellos tiempos, durante esta época del año, cada hogar Maya improvisaba un altar y pudo ocultar sus antiguas tradiciones de honrar a sus muertos. Altares adornados con una cruz verde que simboliza Ya'axhce, la ceiba sagrada, una vela encendida, cuatro calabazas con atole, una bebida a base de maíz. Las cuatro calabazas representaban los puntos cardinales del árbol de ceiba.




La celebración consiste en prodigar a las almas que vienen a visitarnos con comida, bebidas y oraciones. El primer día, 1 de noviembre, es para las almas de los niños y el segundo día, 2 de noviembre, es para las almas de los adultos. Las almas de los niños llegan a medianoche en su día respectivo y las velas se encienden junto a su tumba para que puedan encontrar el camino.


Las almas de los adultos son recibidas de manera similar. También llegan a media noche. Sus tumbas son limpiadas y decoradas con flores; sin embargo, no se encienden velas porque se cree que las almas adultas pueden ver el camino. Los altares también se llenan de comida y bebida y se coloca una calabaza adicional en la entrada de la casa para que las almas olvidadas también puedan comer. El séptimo día (para los niños) y el octavo día (para los adultos) después de haber visitado el mundo de los vivos, las almas son despedidas con otra gran fiesta que incluye diferentes tipos de pibil (carne preparada tradicionalmente, principalmente cerdo) y por supuesto pib, el tamal hecho solo para Hanal Pixan, hecho con achiote, relleno de carne de gallina, cerdo o pavo de monte, y cocinado bajo tierra.


En los tiempos modernos, Hanal Pixan es practicado por todos los yucatecos de diversos orígenes socioeconómicos. Todas las escuelas enseñan al respecto y comen la comida tradicional y decoran altares. En preparación para Hanal Pixan, un gran lugar para visitar es el Mercado de Lucas de Gálvez en el corazón del Centro de Mérida, donde puedes ver a todos los vendedores preparándose para aquellos que vienen a comprar comida tradicional para los altares y celebraciones. Hay una gran variedad de frutas, verduras, carnes, flores, calaveras hechas de azúcar y mazapanes en forma de maíz, pan, calabaza y otros alimentos de temporada. Días antes de la llegada de las almas, los miembros de la familia van a sus tumbas, las limpian y encienden velas y ponen flores típicamente amarillas o moradas.


Un evento que no puedes perderte si te encuentras en Mérida, es el Paseo de Ánimas (Desfile de las Almas) que ocurre el 31 de octubre. Comienza a las 6 p.m. Miércoles 31 de octubre, comenzando en el Cementerio General y terminando en el Arco de San Juan. La música, los altares, la comida y el desfile de miles de personas con los rostros pintados como calaveras, sosteniendo velas o simplemente caminando por la carretera son todo un espectáculo. Puedes unirte, pintar tu propia cara y recordar a todos tus seres queridos difuntos. Es un evento asombroso.


Información original de Stephanie Carmon

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